Autismo e Accessibilità A Dallas Museo con percorsi realizzati ad Hoc per ASD

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A Dallas c’è un vecchio detto che dice: “Ogni genitore con un bambino autistico sa dov’è l’uscita”.

Al figlio maggiore di Rachel, Dennis, è stato diagnosticato l’autismo all’età di 3 anni. Quando Dennis era più giovane, Rachel camminava in ogni negozio e pensava a dove sarebbe potuta andare se lui era così irrequieto.

A causa del suo udito ipersensibile, poteva ascoltare i suoni acuti e scoppiettanti che provenivano dagli altoparlanti. Ogni volta che qualcuno faceva un annuncio al citofono in un negozio, Rachel sapeva che erano guai.

“Dennis potrebbe scoppiare in qualsiasi momento” ha detto. “ Avrei dovuto lasciare il negozio di alimentari dopo aver lasciato il carrello pieno di roba.“Oh Dio, dobbiamo uscire di qui”.

Dodici anni fa, quando i Schulzes si trasferirono a Dallas, c’erano quasi tutti programmi o campi per i bambini disabili.

La prima programmazione focalizzata sull’autismo che trovarono era al Dallas Museum of Art.

Ora, attraverso trimestrali Celebrazioni familiari Autism Awareness del museo e l’Hands-On estivo Art campo per bambini autistici, Rachel non ha bisogno di cercare costantemente le uscite di sicurezza.

Questi programmi invece offrono l’ingresso ad uno spazio sicuro dove le famiglie possono rilassarsi e i bambini possono essere se stessi e tutti possono scoprire le gioie dell’arte.

L’arte all’interno dell’Autismo

Il DMA Autism Awareness Family Celebrations è iniziato nel 2010. Amanda Blake, capo della famiglia Access and School Experience,si accorse che vi era grande richiesta per il programma. A quel tempo , era l’unica attività sensoriale, anche sociale ed educativa, per le famiglie del Nord del Texas con bambini autistici .

“Abbiamo notato che queste famiglie non sarebbero venute al museo se non avessimo avuto questi programmi” disse Blake.

Sarebbero troppo preoccupati per i comportamenti dei loro bambini non sapendo cosa aspettarsi”

I programmi sono finanziati dai membri DMA e da donatori, gli abitanti di Dallas attraverso l’ufficio della città di affari culturali, e la Commissione del Texas sulle arti. Circa 8400 persone hanno partecipato quando sono iniziate le attività.

Una delle testimonianze preferite da Blake ai programmi accessibilità autismo, riguarda l’arrivo di una bambina che aveva un fratello autistico.

Blake riesce a ricordare esattamente le sue parole:

“Mi piace venire a questi eventi perché nessuno guarda mio fratello”.

Quattro volte l’anno, il DMA apre prima. I bambini e le loro famiglie partecipano a gallerie guidate e alle attività artistiche.

Blake non voleva restare senza persone specializzate, cosi ha contattato esperti sull’autismo ed educatori.

Attraverso una collaborazione con l’università di Texas Woman, durante le celebrazioni autistiche sono presenti studenti di terapia occupazionale tenutasi in una camera “sensoriale”. La stanza è un posto per i bambini che sono sopraffatti dai loro sensi o che hanno bisogno di un po di tranquillità.

Gli studenti di TWU portano con se gli elementi che un terapista occupazionale potrebbe utilizzare con un bambino autistico.

Alle stazioni adibite alla creazione di arte, il personale mette a disposizione una varietà di materiali, consapevoli come alcuni elementi come l’argilla o vernice possano essere pericolosi per alcuni bambini.

Autism Awareness Family Celebrations e il Summer Autism Campo incorporano anche un terapeuta musicale che coinvolge i bambini in canzoni che parlano del museo dell’arte. E’ un esperienza interattiva per i bambini. Il terapeuta musicale si veste con trombette e sciarpe colorate. Ogni canzone coinvolge azioni e passi di danza per ottenere il movimento dei bambini.
“Ci impegniamo per i programmi per essere d’aiuto“ ha detto Blake. “Il nostro obiettivo è che le famiglie si sentano a loro agio, in modo che possano poi muoversi tranquillamente in altre aree del museo”.

Un posto per essere se stessi

L’arte è sempre stata una passione per Rachel Schulzes. Ha una laurea in belle arti e storia dell’arte presso L’Università del Texas a Austin, e ha completato un Master nella storia dell’arte alla George Washington University.

Prima di Trasferirsi a Dallas, lei e suo marito, Paul, hanno vissuto a Washington, dove Rachel coordinava programmi di educazione alla Galleria Nazionale d’Arte. Attualmente insegna Apprezzamento dell’arte al Collin College.

Anche nel ruolo di educatrice è una madre, Rachel non avrebbe mai pensato di iniziare un programma d’arte per bambini autistici. “E’ divertente,” ha detto. “Ho lavorato in molti musei d’arte, ma non avrei mai potuto portare Dennis con me. Ma ora è un mondo completamente diverso.”

L’ Hands-On Summer Art Camp per bambini autistici è stato il primo campo dove Rachel lasciò Dennis, per aiutarlo a imparare ad essere più indipendente. Ha frequentato i campi per persone Autistiche della DMA per quasi sette anni.
Anche se Dennis ha un udito ipersensibile, si connette ad un altro livello con la musica. Ha un orecchio assoluto e ha iniziato a suonare il pianoforte con entrambe le mani durante la sua terza lezione. L’aspetto musicale del programma di accessibilità del DMA è una delle sue lezioni preferite.

Come molti bambini autistici, Dennis ha imparato a scrivere e leggere prima di parlare. A 6 anni, ha letto ad un livello del 12° grado, ma ha difficoltà a conservare le informazioni,

ma ricorda ogni canzone che ha imparato al museo dell’arte.

Recentemente, ha cantato la melodia di The Beatles “Yellow Submarine” su un dipinto di Hans Hofmann note come “(Senza titolo) Tabella giallo su verde”. Quando ha cantato le parole “gialla” e “verde” agitava le mani per parlare con la lingua dei segni per dire quelle due parole.

“Esplorare le gallerie, è la mia esperienza preferita”, ha detto. “ Non vedo l’ora di rivedere i miei amici e gli insegnanti”.

Sparsi nel tavolo da pranzo degli Schulzes c’è una raccolta dei 10 quadri che Dennis ha creato nel corso dei suoi anni con i programmi DMA. Uno dei suoi pezzi più pregiati si ispira all’artista Romare Bearden di “Soul Tre”. Ha tagliato diversi pezzi di carta a forma geometrica, le note e le immagini di pianoforti incollate insieme nel suo collage musicale. Per finire il quadro, ha disegnato una figura stilizzata di se stesso, mentre fa una cosa che gli piace veramente:

Suonare il pianoforte.

Rachel ha detto che il DMA è un luogo dove Dennis può passeggiare e chiamare suo.

“Ha i suoi quadri preferiti” ha detto. “E sa esattamente dove trovarli”.

Per maggior parte delle famiglie, il DMA è diventato un luogo in cui tutta la famiglia può andare, tra cui il fratello minore di Dennis, Enrico, un luogo in cui i Schulzes possono essere se stessi, liberi dalla preoccupazione e dove possono divertirsi.

“La cosa più importante è che questo è ormai parte di Dennis” ha detto Rachel. “Lui non fa discussioni se stiamo andando al campo o ad un Evento di Celebrazione. E’ il suo posto speciale questo”.

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